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中国最大の教育系ユニコーン「猿輔導」のサービス紹介|中国EdTech#37

はじめに

中国EdTechスタートアップの一つである猿輔導は、2020年3月に10億米ドルの超巨大資金調達を完了し、中国において評価額が最大のEdTechスタートアップになりました。猿輔導の提供するサービスは、オンライン授業、宿題補助アプリ、英語アプリなど様々です。今回の記事では、これらのサービスについて解説します。

猿輔導の基本情報とサービス全体像


出典:36Krより

猿輔導の基本情報


出典:企查查などをもとに筆者が作成

まずは猿輔導の基本情報からご紹介します。猿輔導はオンライン教育に関わる様々なサービスを提供するスタートアップです。創業8年目の2020年3月に大型資金調達を完了し、業界内では大きな話題となりました。前回の記事に資金調達に関する詳細があるので、興味のある方はこちらをご覧ください。中国のEdTechスタートアップとして最大となった評価額に加え、売り上げや知名度の面でも有数の存在です。

主要なサービスは以下の表にある、猿輔導、小猿捜題、猿題庫、斑馬AI課、小猿口算、猿編程です。もともと一問一答アプリの「猿題庫」、解答検索アプリ「小猿搜題」という二つの学習補助サービスから出発し、そこから他のサービスにユーザーを誘導するビジネスモデルをとっています。以下ではそれぞれのサービスについて解説します。

猿輔導

オンライン授業サービスの猿輔導に関しては、以前の記事に、詳細があるのでご覧ください。

開講科目に関しては、学校で勉強する科目が網羅されており、小学生向けに「猿編程」というプログラミングのオンライン授業も開講しています。

価格としては、科目によって差があります。プログラミングの授業はかなりボリュームのあるカリキュラムになっているために割高で、プログラミングを系統立てて学ぶ授業(90分の授業が36回)は6098元(約9万2000円)です。それ以外の科目はだいたい合計6~12時間の授業となっており、値段は600~1700元(9000~2万5700円)です。中には、割引後の価格が49元(約740円)の体験授業など、格安のものもあります。

猿輔導の指導法としては、「双師授業」というスタイルを導入しています。双師授業とは、メインの講師が事前に録画した授業内容を生徒が動画で視聴し、サポート講師がその場で宿題をみたり質問を受けたりするという授業スタイルです。猿輔導では、生徒はいつでもチャットで先生に質問をすることができ、サポート体制が整っています。

双師授業のスタイルはコストを下げやすく、価格もそれに伴って安くすることができます。良心的な価格は、猿輔導のユーザー拡大に大きく影響していると考えられます。

猿題庫

猿題庫は、高校受験や大学受験の過去問の一問一答クイズアプリです。中国の試験では地域ごとに問題が異なりますが、このアプリではそれらが網羅されています。また、 アプリ上で問題を解くと採点や解説を自動でしてくれます。採点結果はアプリ内に蓄積されるので、復習にも便利です。

小猿捜題

小猿捜題は、問題の写真を撮って解答を検索するアプリです。英語や中国語の作文を写真いとって添削する機能や、ユーザーどうして質問し合う掲示板のような機能もあります。中国コンサルティング企業のiResearchのレポートによると、2019年9月時点で、小猿捜題のユニークユーザー数は1785万人です。宿題検索や添削サービスは多くの学生が利用しており、EdTechサービスのユーザー数としてはもっとも多い部類に入ります。ここから獲得したユーザーを猿輔導の他のサービスへと誘導し、サービス間のシナジーを生み出しています。小猿捜題のアプリには、「猿輔導」というタブが存在し、ここから猿輔導のオンライン授業を購入することもできます。

小猿口算

小猿口算は、2018年1月にリリースされた、AIによる画像認識を活用した数学の添削アプリです。中国全体で小学校の教師や保護者のユーザー3000万人以上を擁し、毎日2億問以上の問題がこのアプリ上で添削されています。

このサービスの強みは、採点精度の高さです。猿輔導によると、小猿口算による横書きの問題の採点精度は99.9%に達しており、人間の平均を上回っています。猿輔導の行った比較実験では、11万問の問題をアプリと人工それぞれに添削たところ、アプリによる添削は添削ミスが104問、人工添削の場合は1050問となり、アプリの添削が人間による添削を精度に置いて大きく上回る結果となりました。

実際にどのように動作するのかを確認するために、筆者も小猿口算のアプリで、算数の問題を読み取ってみました。左の画像は問題の写真を取り、読み込んでいる画面です。読み込みは数秒で終了し、右の写真のように緑色のチェックマークで正誤が表示されます。筆者が読み取った回答は全問正解なので、「全問正解です、よくできました」と表示され、この問題および回答のデータはアプリ内に保存され、いつでも復習ができるようになっています。

猿輔導によると、単純な計算問題以外にも、単位変換や方程式などの比較的複雑なものに対応しており、また、問題形式も穴埋めや選択式、正誤判定など様々なタイプに対応しているそうです。

筆者が今回読み取った問題は、活字で書かれた簡単な掛け算の問題であり、実際に読みづらい筆跡や複雑な問題になった場合どれほどの精度で添削ができるかは検証の余地があります。ですが、少なくとも、小学校の教師や保護者が計算問題などの宿題を添削する際には効果的に利用できるでしょう。

幼児向け英語教育サービス「斑馬AI課」

公式サイト:斑馬AI課

斑馬AI課は、2~8才の幼児向け英語学習アプリです。2017年にローンチされ、それまで斑馬シリーズ(2017年にローンチ)と呼ばれてきた「斑馬英語」「斑馬思維」(ロジック)「斑馬語文」(国語)の3つのアプリが2020年2月にが合体して「斑馬AI課」が生まれました。2020年3月の売り上げは、斑馬AI课全体で3億元で、3月時点のユーザー数は50万人でした。
TikTokを運営するバイトダンス社も、料金やUIが斑馬英語によく似た「瓜瓜龍英語」というアプリをリリースしており、斑馬AI課のライバル的存在となっています。

斑馬英語の授業は年間で2800元(約4万2300円)です。月間で計算すると約3525円なので、就学前幼児向けの英語の授業としては安いものと言えます。

斑馬英語の特徴の一つに、AIによる授業があります。毎週金曜日には生身の教師によるライブ授業が行われますが、それ以外の月〜木曜はAIによる授業が提供されています。AI授業とは、アプリ上でさまざまな形式で自動生成された英語のクイズが出されるというものです。具体的には、英語の歌を聴いたり、動画を見て理解を問うたり、単語カードの問題を出したり、絵本を読んだりなど、どれもゲーム感覚でできるもので、乳幼児に適した内容となっています。


出典:斑馬AI課

最後に

日本ではそれほど利用されていませんが、中国では小猿口算や小猿搜題などの学習補助アプリがかなり普及しています。猿輔導は、これらのアプリを用いて広く認知を獲得し、オンライン授業のサービスに顧客流入を加速されてきました。また、双師授業という低価格で質の高い教育を提供できるスタイルや、斑馬AI課のようなAI授業とライブ授業のコンビネーションというスタイルなど、世界的にも例の少ないEdTechの形が生み出されています。これらが日本でも今後どのように導入されていくかにも注目です。

参考資料

猿辅导们的K12教育战场
小猿口算宣布作业批改准确率超过人类平均水平
斑马英语下架了?3大维度全面剖析新“斑马AI课”!

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